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Le picage chez les oiseaux de compagnie

Qu’est-ce que le picage? 

Il s’agit d’un comportement où l’oiseau s’endommage ou s’arrache les plumes et peut parfois se créer des plaies cutanées.

Pourquoi mon oiseau s’arrache-t-il les plumes? 

Dans tous les cas, l'alimentation et les conditions de garde devront être modifiées lorsqu'elles ne sont pas optimales.

Dans tous les cas, l’alimentation et les conditions de garde devront être modifiées lorsqu’elles ne sont pas optimales.

La présence de picage signifie que l’oiseau est inconfortable, sans toutefois que cela soit spécifique d’une maladie.  Il existe une grande variété de causes de picage, autant médicale que comportementale.

Causes médicales Causes non-médicales
-Environnement inadéquat (poussière, fumée, etc) -Environnement stressant
-Infection cutanée (bactéries, parasites, levures, virus) -Manque de stimulation (ennui)
-Infection interne (bacteries, parasites, levures, virus) -Manque de socialisation
-Kyste -Anxiété
-Tumeur -Manque de sommeil
-Blessure -Comportement sexuel
-Croissance anormale des plumes -Mue
-Hypersensibilité ou irritation -Taille d’aile inadéquate
-Autre problème systémique
Déficience nutritionnelle

Comment déterminer la cause? 

Le vétérinaire doit obtenir le plus d’informations possible sur les conditions de vie et le passé de votre oiseau pour pouvoir découvrir l’origine du picage. Bien souvent, des tests sont nécessaires pour s’assurer que votre oiseau n’a pas une infection ou autre condition médicale. Des radiographies, prise de sang, analyse de fientes et autres tests pourraient être nécessaires.

Comment éliminer ce comportement?

Si un problème médical est diagnostiqué, un traitement sera prescrit pour résoudre la condition. Dans tous les cas, l’alimentation et les conditions de garde devront être modifiées lorsqu’elles ne sont pas optimales.  Dans certains cas, il sera nécessaire d’installer un collier élisabéthain au cou de votre oiseau pour éviter qu’il ne se blesse. Certains oiseaux souffrant d’anxiété doivent recevoir une médication. Des recommandations adaptées à la condition de votre oiseau vous seront faites.

Comment stimuler mon oiseau?

Dans la nature, les oiseaux voyagent de longues heures par jour et passent une bonne partie de la journée à rechercher leur nourriture. Ils vivent en groupes sociaux et interragissent beaucoup entre eux. C’est lorsque ces besoins naturels de fouiller et de socialiser ne sont pas comblés qu’un oiseau peut rediriger son énergie sur un toilettage excessif. Pour son équilibre psychologique, on doit tenir l’oiseau occupé: c’est l’enrichissement.

1- Faire travailler votre oiseau pour obtenir sa nourriture: Cacher de la nourriture dans une boule de papier ou une boîte en carton. Suspendre la nourriture à partir d’un perchoir, mettre des jouets non comestibles dans les mangeoires.

2- Fournir des jouets variés. Offrir les jouets en alternance: les oiseaux, comme les enfants, se lassent vite d’un jouets qu’ils ont depuis longtemps. Offrir des jouets de différente couleur, texure et matériel.

3- Passer le plus de temps possible avec votre oiseau. Installez la cage dans un endroit oì il vous verra et où vous pourrez lui parler (éviter la cuisine). Installer un perchoir à votre hauteur pour que votre oiseau puisse vous suivre. Évitez de le laisser se percher sur votre épaule. Apprenez-lui des commandes de base (reste, monte, parle etc).

Quoi faire devant un oiseau qui fait du picage? 

1- Ignorer le comportement indésirable. Le fait d’aller vers l’oiseau quand il s’arrache des plumes lui apprend qu’il aura de l’attention de votre part s’il continue le comportement de picage. Le réprimander n’est jamais une bonne option car celà augmentera son niveau d’anxiété.

2- Détourner son attention. Lui faire éxécuter une commande (ex; monter, prendre un objet etc).

3- Bien suivre l’évolution de sa condition. Si vous notez l’appararition de plaies, contactez rapidement votre vétérinaire.

Le picage est un problème qui peut parfois être frustrant pour un propriétaire d’oiseau. Il faut avant tout rester patient et optimiste. Chez certains oiseaux, il faudra un bon moment avant de résoudre le problème. Plus la situation est chronique, plus elle est difficile à règler, d’où l’importance de consulter votre vétérinaire rapidement.

Des idées pour enrichir l’environnement de votre oiseau (en anglais seulement).  http://foragingforparrots.com

Le DVD Captive foraging est disponible en location à la clinique.

À propos de la clinique : La Clinique Vétérinaire Lachine offre un service personnalisé hors pair aux propriétaires d’animaux de compagnie de Lachine, LaSalle, Dorval et Pointe-Claire, mais aussi de tout l’Ouest-de-l’Île de Montréal (West Island) et de Laval, et ce, depuis 1982.
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