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LA STIMULATION MENTALE CHEZ LES ANIMAUX DE COMPAGNIE

INTRODUCTION

Peu de gens le réalisent, mais la stimulation mentale est très importante chez les animaux.
L’ennui est le pire ennemi des animaux de compagnie, particulièrement les chiens, chats et oiseaux. Un manque d’exercice et de stimulation mentale est souvent à l’origine de troubles du comportement :
o Aboiement excessif
o Destruction
o Pica (ingestion d’items non comestibles)
o Comportement de destruction des plumes (picage chronique)
o Comportements compulsifs/obsessionnels : léchage excessif chez les chats

Certains animaux ont besoin de plus de stimulation et de plus d’exercice que d’autres :
o Chiens de chasse (ex. : braque allemand)
o Chiens de berger (ex. : border collie)
o Certaines races de chats comme les siamois et les bengales
o Certaines races de perroquets comme les gris d’Afrique, les aras, les inséparables, les cacatoès

Ce ne sont que quelques exemples et il y a aussi des individus qui de prime abord ne semblent pas nécessiter de beaucoup de stimulation, mais qui en demandent beaucoup.

Il existe deux principales façons de stimuler les animaux : l’exercice et le jeu. Parfois, le jeu est l’exercice.

EXEMPLES DE JEUX POUR CHIENS

Sur le blogue de la SPCA de Montréal et qui porte le titre de dix jeux pour votre chien (voir lien), il est mentionné que en termes de dépense énergétique, 15 minutes de stimulation mentale équivalent à 1 heure de course pour votre chien !
Nous n’avons malheureusement pas pu valider cette information, mais elle est néanmoins intéressante. C’est un peu difficile à croire si on compare avec 60 minutes de jogging chez un humain (540 calories) et 15 minutes de Scrabble.

Alors voici 3 exemples de jeux, tirés du blogue de la SPCA

1. Balle distributrice de nourriture : c’est une boule dotée de trous, que l’on remplit de nourriture (croquettes). Au début, on remplit la boule pour que le chien apprenne rapidement comment ça fonctionne, par la suite on peut mettre la portion qui devrait être mangée pendant la période de temps choisie.

2. La pinata pour chiens. Insérez des croquettes dans un contenant vide (p. ex. : carton de lait ou rouleau de papier de toilette). Assurez-vous que le chien ne mange pas de carton et que toutes les ouvertures sont bouchées.

3. Le cache-cache : Montrez à votre chien sa gâterie préférée, puis cachez-la dans un endroit facilement accessible, par exemple dans le coin d’une pièce pour commencer, puis derrière une porte.

Il y en a sept autres exemples. On mentionne à la fin de l’article de surveillez votre chien lorsqu’il s’amuse avec des objets afin qu’il n’ingère pas de matériaux. Si votre animal est possessif avec sa nourriture, tenez les inconnus ou les enfants à distance lors de ce type d’activités.

EXEMPLES DE JEUX POUR CHATS

Voici 3 exemples de jeux pour chats, tirés du blogue de la SPCA (voir le lien pour les détails).

Le chat est un animal principalement nocturne et que conséquemment on doit lui proposer des activités durant le jour afin qu’il dorme la nuit.7A226D9C-EC65-403F-970B-8FEADCA0C06F

1. Les jouets de la marque Aïkiou : Remplissez le jouet de croquettes ou de nourriture en conserve. Pour rendre la tâche plus difficile, congelez-le avant de le donner à votre chat ou suspendez-le à une poignée de porte à l’aide d’une corde.

2. La balle distributrice SlimCat : même principe que pour les chiens. La première fois, remplissez la balle de croquettes à ras bord afin que celles-ci en ressortent facilement lorsque votre chat la fera rouler. Au bout de quelque temps, votre animal s’amusera tout seul pour de longs moments.

Dans le même ordre d’idée, il existe un jeu qui est fait en forme de cylindre troué et qui a pour nom Pipolino.

3. Le Frolicat Flik (corde qui imite le mouvement de la queue d’une souris) et le Frolicat Pounce (imite le mouvement d’une souris qui tourne en rond).

EXEMPLES DE JEUX POUR PERROQUETS

1. Boule transparente et qui est dotée de trous, dans laquelle une récompense stimulante est placée (graines, arachide, fruit séché…). Cette boule est attachée par une chaîne sécuritaire au-dessus de la cage et pend près d’un perchoir.

2. Morceau de pin blanc non traité, de la taille appropriée à l’oiseau visé, dans lequel on perce des trous et on insère dans les trous des graines mélangées avec du beurre d’arachide.

EXEMPLES DE JEUX POUR LAPINS

1. Timoty Club Bungalow de la compagnie Oxbow : Maison pour lapin tressée en foin. En plus de pouvoir s’y cacher, le lapin peut la grignoter.

2. Tout simplement sortir le lapin de sa cage (sous supervision) et cacher sa nourriture préférée. Même principe que le jeu de la cachette avec votre chien mentionné pour les chiens.

CONCLUSION

Pour les néophytes, ça peut sembler ridicule d’acheter des jouets pour stimuler mentalement son animal de compagnie, quel qu’il soit. Sachez qu’il en est de même pour les animaux de jardins zoologiques et Dieu sait que ces animaux ont besoin de beaucoup de stimulation mentale pour leur faire oublier leur captivité.

LIENS UTILES

Comment occuper votre chat
Comment occuper votre chat

Dix jeux pour occuper votre chien
Dix jeux pour occuper votre chien

Aikiou
https://aikiou.com/fr/

Si jamais vous avez des questions, n’hésitez pas à communiquer avec un membre de l’équipe médicale de la Clinique (514-634-4190), qui se fera un plaisir de vous assister.

À propos de la clinique : La Clinique Vétérinaire Lachine offre un service personnalisé hors pair aux propriétaires d’animaux de compagnie de Lachine, LaSalle, Dorval et Pointe-Claire, mais aussi de tout l’Ouest-de-l’Île de Montréal (West Island) et de Laval, et ce, depuis 1982.

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Pâques: Lapins, chocolat, fleurs et cie!

Qui dit Pâques, dit lapin de Pâques. On trouve des traces du fameux lapin, jusque dans l’Antiquité, 3500 ans avant Jésus-Christ. Au départ, on parlait plus d’un lièvre, symbole d’abondance, de prolifération et de renouveau qui correspondait au printemps.

La tradition d’associer le lapin et les oeufs serait d’origine germanique et ce sont des commerçants du XVIIIe siècle, qui auraient eu l’idée de les offrir en chocolat. Chouette idée, surtout après les privations du carême. La légende veut qu’un indigent, trop pauvre pour offrir des douceurs à ses enfants, ait décoré et caché des oeufs dans le jardin avant d’y envoyer ses enfants. Ceux-ci, apercevant un lapin, pensèrent que c’était lui qui avait pondu les oeufs.

Ce n'est jamais une bonne idée d'offrir un lapin vivant à Paques!

Ce n’est jamais une bonne idée d’offrir un lapin vivant à Paques!

La tradition a par la suite été exportée aux États-Unis par des immigrés allemands et de là est né le fameux Easter Bunny.  Les enfants fabriquaient un nid qu’ils mettaient dans le jardin en espérant que le lapin de Pâques le remplirait d’oeufs durant la nuit.  Traditionnellement, l’oeuf était associé à la germination, qui se déroule au printemps et le lapin, à la fécondité.

Parallèlement à cette tradition, une autre s’est aussi installée. Celle de donner des lapereaux à Pâques aux enfants. Au Québec, cette tradition a été très populaire dans après la Révolution tranquille. Malheureusement, cette tradition a eu des conséquences néfastes sur la vie de ces pauvres lapins. Ils étaient bien beaux quand ils étaient petits, mais une fois l’excitation de la fête de Pâques passée, la grande majorité de ces animaux se retrouvaient à la SPA et la la plupart se faisaient alors euthanasié. Quelle tristesse! Certains marchands d’animaux sans scrupules allaient même jusqu’à teindre les lapereaux (et les poussins aussi) afin de les rendre attirants.

Heureusement, grâce à la pression exercée par les organismes de protection des animaux, la tradition s’est perdue. De nos jours à Pâques, les animaleries sérieuses évitent de mettre les lapins en évidence et certaines vont même jusqu’à donner des lapins en chocolats en lieu et place des bêtes vivantes.

Est-ce que ça veut dire que le lapin n’est pas un bon animal de compagnie? Absolument pas! Mais donner un animal lors d’une fête, quelle qu’elle soit, ce n’est jamais une bonne idée.

Ceci étant dit, voici une bonne description du lapin domestique.

C’est un mammifère herbivore de l’ordre des lagomorphes et non un rongeur. Sa mâchoire supérieure a deux paires d’incisives qui ne cessent de pousser comparativement aux rongeurs qui ont seulement une paire d’incisives.

Toutes les souches de lapins domestiques, y compris le lapin nain, descendent du lapin sauvage appelé le lapin de garenne. Auparavant, l’on disait que son espérance de vie moyenne était 7 ans. De nos jours, on peut facilement affirmer que les lapins stérilisés (particulièrement les femelles) peuvent facilement atteindre le double de cette longévité.

Contrairement à ce que beaucoup de gens pensent, c’est un animal très intelligent. Il est très doux, affectueux, sociable et facile à domestiquer. Il mord rarement. La plupart des lapins que je vois tous les jours utilisent une litière pour éliminer leurs besoins, comme les chats.

Un dernier mot en passant sur le chocolat et les fleurs.

Vous allez en recevoir de toutes les formes et de toutes les couleurs. Faites attention! Le chocolat peut rendre tous nos animaux de compagnie, très malades. Certains peuvent même en mourir. Alors, vous devrez le rendre inaccessible à vos animaux. N’oubliez pas que le flair de nos animaux, particulièrement nos chiens, est pas mal meilleur que le nôtre.

Les fleurs sont enfin sorties au Québec… Dans les supermarchés! Certaines fleurs peuvent être dangereuses pour nos animaux domestiques, particulièrement celles de la famille des lys. Pour en savoir plus, consultez le site de Pet Poison Helpline :
(http://www.petpoisonhelpline.com/pet-owners/basics/top-10-plants-poisonous-to-pets/ )

 

L’automne et ses effets indésirables chez l’oiseau de compagnie et les petits mammifères domestiques.

Lors de belles journées d’automne, il n’est pas rare d’avoir des journées de plus de 20 degrés celcius avec des nuits frôlant le point de congélation.

Quand il fait beau, les gens ont tendance à ouvrir les fenêtres pour aérer leur domicile et pour étirer l’été. Le problème, c’est qu’il est assez fréquent que l’on oublie de fermer les fenêtres avant de se coucher et que la température baisse de façon drastique dans la maison durant la nuit.

Les lapins sont très sensibles aux grandes variations de température.

Les lapins sont très sensibles aux grandes variations de température.

Certains de nos animaux domestiques comme les oiseaux, les lapins et les petits rongeurs comme les rats domestiques, sont très sensibles à des variations de température aussi marquées.

C’est pour cette raison qu’une recrudescence de maladies respiratoire est observée chez ces animaux-là, à la fin de l’été et à l’automne. L’air froid qui entre dans la maison par une fenêtre ouverte ou mal isolée est plus lourd que l’air chaud ce qui fait que la température au niveau du plancher sera plus froide que celle au niveau de notre corps. Souvent, les lapins et petits rongeurs sont gardés au sol et ils sont donc plus exposés à souffrir de refroidissements nocturnes.

Alors le soir venu, assurez-vous de bien fermer les fenêtres, couvrez-bien la cage de votre oiseau et éloignez les cages des oiseaux et des petits mammifères, des fenêtres.