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LA MALADIE DE LYME AU CANADA: DEVRAIT-ON S’EN INQUIÉTER?

On entend de plus en plus parler de la maladie de Lyme au Canada.  Devrait-on s’en inquiéter ?

Quelques faits

La maladie de Lyme est causée par une bactérie qui se transmet par la piqûre d’une tique aux pattes noires infectée.

Elles s’infectent en se nourrissent de sang de souris, d’écureuils, d’oiseaux et d’autres animaux qui peuvent être porteurs de la bactérie. Les tiques peuvent par la suite transmettre la maladie aux chiens et aux humains en les piquant à leur tour.

La maladie de Lyme a été décrite pour la première fois en 1977. Plusieurs cas ont alors été signalés chez des enfants de la ville de Lyme au Connecticut, aux États-Unis. Depuis, des milliers de cas ont été rapportés aux États-Unis, au Canada et dans des pays d’Europe.

En 1981, un scientifique qui étudiait la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses (également causé par une piqûre de tiques) commença à étudier la maladie de Lyme. Ce scientifique, Willy Burgdorfer, a trouvé le lien entre la tique aux pattes noires et la maladie. Il a découvert qu’une bactérie appelée spirochète, portée par des tiques, causait la maladie de Lyme. La communauté médicale a honoré la découverte du Dr Burgdorfer en 1982 en nommant le spirochète Borrelia burgdorferi.

Au Canada, les tiques qui peuvent transmettre la maladie de Lyme se trouvent presque partout sauf en Alberta et à Terre-Neuve.

Puisque les tiques se fixent aux oiseaux, elles peuvent être retrouvées dans les régions de l’ensemble du Canada.

En 2016, 841 personnes ont contracté la maladie de Lyme au Canada. Il s’agit de cas confirmés et cela ne tient pas compte des cas probables.  Le nombre réel de cas au Canada est probablement supérieur.tick-482613_960_720

On sait maintenant que la tique responsable de la transmission de la maladie de Lyme peut maintenant compléter son cycle de reproduction presque partout au Canada et de plus en plus de chiens sont admis en consultation à cause des tiques

Au Québec, les données disponibles permettent de confirmer la présence de populations de tiques Ixodes scapularis établies et infectées par le Borrelia burgdorferi, particulièrement dans les zones suivantes :

  • une grande partie de la Montérégie;
  • le sud-ouest de la région de la Mauricie-et-Centre-du-Québec;
  • le nord et l’ouest de l’Estrie.

Durant l’année 2015, 160 personnes ont contracté la maladie de Lyme au Québec.

75% des nouveaux cas sont maintenant contractés ici même, au Québec.

Incidence à la hausse chez le chien

L’incidence de la maladie de Lyme chez le chien correspond à l’augmentation de l’incidence de la maladie chez l’humain. Il n’existe toutefois aucun système national pour déterminer l’incidence de la maladie de Lyme chez le chien. Par conséquent, il est important de se fier aux données sur la maladie de Lyme chez les humains pour avoir une meilleure idée du risque d’exposition et d’infection possible chez les chiens. En fait, le risque d’infection par la maladie de Lyme semble être plus élevé chez les chiens que chez les humains.

Est-ce que nos chats peuvent aussi l’attraper?

La maladie de Lyme est essentiellement une maladie de chien. Les chats peuvent se faire piquer et ils développent des anticorps, sans développer la maladie.

Signes de la maladie de Lyme chez le chien.

Ce sont des signes peu spécifiques:

  1. Boiterie
  2. Faiblesse
  3. Anorexie
  4. Fièvre
  5. Tremblements

Est-ce que toutes les tiques sont porteuses de la maladie?

Non, seule la tique aux pattes noires ou tique du chevreuil peut transmettre la maladie. Environ 20% des tiques sont porteuses de Borellia burgdorferi. Ce pourcentage peut varier selon la région.

Que doit-on faire si on trouve une tique sur son chien (ou son chat)?

Il faut la retirer délicatement, sans l’écraser.

Idéalement avec un outil qui ressemble à un pied de biche (voir lien utile), afin d’éviter d’écraser la tique et de pousser son contenu dans le corps du chien ou de la personne.

Vous pouvez faire analyser la tique afin de savoir s’il s’agit d’une tique aux pattes noires et si elle est porteuse de Borellia.

Est-il possible de prévenir la maladie chez nos chiens?

Absolument!

  1. Vaccination pour les chiens vivant en région endémique
  2. Traitements préventifs : oraux ou topiques

Attention, les solutions topiques sont hautement toxiques pour les chats et ne devraient jamais leur être appliquées.

Tous les chiens qui vont à l’extérieur devraient recevoir un traitement préventif du début du printemps à la fin de l’automne.

Conclusion

L’activité des tiques varie considérablement selon la région géographique et les variations climatiques, et les populations de tiques peuvent varier considérablement dans une zone donnée en raison de la végétation locale et de l’abondance de l’hôte sauvage.

Au cours des dernières années, plusieurs espèces de tiques ont considérablement élargi leur aire de distribution, se déplaçant dans des zones plus au nord et en altitude plus élevée qu’ils ne l’ont été auparavant.

C’est une des maladies infectieuses qui progresse le plus rapidement en ce moment et bien que ça ne soit pas la seule raison, le réchauffement climatique n’est pas étranger à cette situation.

L’explosion de la population de cerfs de Virginie est intimement liée à l’augmentation des morsures de tiques en Amérique du Nord

Je vous recommande de regarder une excellente vidéo qui a été produite par l’Association des Médecins vétérinaires du Québec en pratique des petits animaux. Vous allez en apprendre beaucoup sur la maladie et sa prévention.

http://www.amvq.quebec/fr/public/la-maladie-de-lyme

La tique étoilée qui rend les gens allergiques à la viande. Les Canadiens doivent-ils s’en inquiéter?

Amblyomma americanum (tique étoilée) peut provoquer une allergie à l’alpha-gal donc à la viande.

L’alphagal ou galactose-alpha-1,3-galactose  est un sucre qui se retrouve dans toutes les cellules des mammifères.

La tique étoilée peut transmettre cet hydrate de carbone chez les humains qui par la suite peuvent développer des anticorps.

Cette tique est principalement retrouvée dans le centre et le sud des États-Unis.

Des études récentes, fondées sur des projections climatiques, ont démontré que la tique étoilée étendait son territoire vers le nord et qu’elle devrait continuer de le faire. Le climat change, les banlieues s’étendent, les chevreuils sont plus nombreux.

Récemment encore, elle vivait dans le sud-est des États-Unis. On la trouve maintenant plus au nord, aussi loin que le sud des États du Maine, du New Hampshire, du Vermont, de New York et de l’Ohio, d’après le Center for Disease Control and Prevention (CDC) américain.

« Si le climat continue de changer, je ne serais pas surpris qu’elle s’établisse encore plus loin au nord, au Canada »,  indique l’entomologue David Gaines.

L’anticipation de son arrivée fait penser à celle de sa « cousine » la tique à pattes noires, qui s’est installée au Canada il y a quelques années, en provenance de la Nouvelle-Angleterre, amenant avec elle la bactérie responsable de la maladie de Lyme.

Si Amblyomma americanum n’est pas encore établie de notre côté de la frontière, on en trouve cependant déjà des centaines, principalement dans le sud de l’Ontario et du Québec, depuis une quinzaine d’années.

Ce sont des tiques adventices. Elles sont dispersées par oiseaux migrateurs sur de grandes distances chaque printemps.

Je n’ai trouvé aucun article ou référence concernant l’allergie à la viande causée par les morsures de tiques, mais il est fort probable que dans les régions où la tique est établie, des chiens qui font des intolérances alimentaires soient allergiques à l’alpha gal.

Liens utiles

Surveillance de la maladie de Lyme (humains)

https://www.canada.ca/fr/sante-publique/services/maladies/maladie-lyme/surveillance-maladie-lyme.html

https://www.canada.ca/fr/sante-publique/services/maladies/maladie-lyme/risque-maladie-lyme-chez-canadiens.html

Distribution géographique de la maladie de Lyme du chien au Canada

https://www.lymeinfo.ca/fr/lymedisease-geographicdistribution.aspx

Outil pour retirer les tiques de façon sécuritaire

http://www.ticktwister.com/

Émission sur la maladie de Lyme produite par l’Association des Médecins vétérinaires du Québec en pratique des petits animaux.

http://www.amvq.quebec/fr/public/la-maladie-de-lyme

Si jamais vous avez des questions, n’hésitez pas à communiquer avec un membre de l’équipe médicale de la Clinique (514-634-4190), qui se fera un plaisir de vous assister.

À propos de la clinique : La Clinique Vétérinaire Lachine offre un service personnalisé hors pair aux propriétaires d’animaux de compagnie de Lachine, LaSalle, Dorval et Pointe-Claire, mais aussi de tout l’Ouest-de-l’Île de Montréal (West Island) et de Laval, et ce, depuis 1982.
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