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Récompenser ou punir? Les vétérinaires de Lachine vous expliquent

L’éducation selon les vétérinaires de Lachine.

Nous sommes toujours surpris qu’en 2014, encore beaucoup de propriétaires d’animaux de compagnie punissent rapidement leurs animaux, et hésitent à les récompenser.

 Il est même prouvé que lors de l’entraînement d’un chien, d’un chat ou d’un oiseau, les récompenses sont beaucoup plus efficaces que les punitions.

Il est même prouvé que lors de l’entraînement d’un chien, d’un chat ou d’un oiseau, les récompenses sont beaucoup plus efficaces que les punitions.

Comme si le fait de les récompenser était pour « gâter » l’animal, un peu comme on gâte un enfant… Il n’en est rien! Il est même prouvé que lors de l’entraînement d’un chien, d’un chat ou d’un oiseau, les récompenses sont beaucoup plus efficaces que les punitions. Il est vrai que plusieurs s’interrogent sur le type de récompense à donner : caresses ou friandises, mais tous s’accordent pour dire qu’il ne faut pas hésiter à récompenser son animal.

Les vétérinaires de Lachine vous posent la question suivante : lors de l’apprentissage, est-il possible de bien punir son animal? Si jamais vous n’êtes pas certain de bien punir, il est mieux de ne pas le faire, et de se contenter de récompenser les comportements positifs.

La synchronisation est aussi primordiale pour la récompense que pour la punition. Voici un exemple. Supposons que vous avez un nouveau chiot et que vous l’entraînez à la propreté. Vous sortez avec lui à l’extérieur, vous lui dites de faire ses besoins et par pur hasard il s’exécute. C’est à ce moment-là qu’il doit être récompensé : bon chien, une caresse ou une friandise, ou encore mieux les trois! L’animal doit associer le fait de faire ses besoins, ou tout autre comportement désiré, avec le renforcement positif de la récompense. Par contre si votre chiot a fait un petit besoin dans la maison et que vous ne l’avez pas pris sur le fait, ignorez l’incident tout simplement. Pour avoir du succès, il doit être surpris, et non terrorisé, sur le fait. L’intensité doit être adéquate sans exagération. Les vétérinaires de Lachine remarquent que très peu de gens utilisent la correction de façon appropriée. Toute punition doit être effectuée uniquement si l’on peut surprendre l’animal sur le fait au début du comportement (premières 30 secondes du début de la séquence du comportement). On doit faire un bruit qui va le surprendre et l’interrompre. Toute punition effectuée plus tard, enseigne à l’animal à se cacher pour effectuer le comportement en question. Le bruit doit interrompre le comportement sans le terrifier, ce qui pourrait le rendre craintif. Lorsque c’est possible, faites un bruit qui va le surprendre sans qu’il sache d’où il vient.

Si vous ne pouvez surprendre l’animal chaque fois qu’il commet son comportement indésirable, la punition ne fonctionnera pas. Les vétérinaires de Lachine vont vous donner un autre exemple pour illustrer leur propos. On nous a déjà collé des contraventions pour excès de vitesse. Donc, on nous a punis pour avoir eu un comportement déviant. Cependant, nous devons avouer bien honteusement qu’il nous arrive encore de dépasser la vitesse limite permise quand nous conduisons. Pourquoi? Tout simplement parce que nous ne nous faisons pas épingler à chaque fois. Si nous étions punis toutes les fois où nous dépassions la limite de vitesse permise, il est fort à parier que nous conduirions beaucoup plus prudemment… Alors, lors de l’entraînement de vos animaux de compagnie, utilisez principalement le renforcement positif : récompensez les comportements désirés et ignorez les comportements indésirables.

En passant, lors de l’entraînement, les vétérinaires de Lachine vous expliquent qu’il existe une technique toute simple pour utiliser les récompenses avec succès et pour ne pas en devenir esclave. C’est d’ailleurs le principal argument des gens qui sont contre les récompenses. La règle d’or est qu’en début d’apprentissage, on donne une récompense (ça peut être une caresse, mais nous préférons une petite friandise santé qui est particulièrement aimée par l’animal) chaque fois que l’animal fait le comportement désiré. Assis reste, etc. Une fois que l’animal a bien compris le commandement, on commence à donner les récompenses de façon aléatoire (une fois sur deux, deux fois sur 3, une fois sur quatre…) puis à la longue, on cesse de donner la récompense.

Vous voyez, c’est simple. Mais si vous avez besoin de plus de conseils, n’hésitez pas à en jaser avec les vétérinaires de Lachine! Alors propriétaires d’animaux de compagnie : punissez peu et récompensez bien!

À propos de la clinique : La Clinique Vétérinaire Lachine offre un service personnalisé hors pair aux propriétaires d’animaux de compagnie de Lachine, LaSalle, Dorval et Pointe-Claire, mais aussi de tout l’Ouest-de-l’Île de Montréal (West Island) et de Laval, et ce, depuis 1982.
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L’abandon des animaux de compagnie vu par les vétérinaires de Lachine

Les vétérinaires de Lachine discutent du phénomène d’abandon estival au Québec. 

C’est bien connu, le vrai sport national des Québécois n’est pas le hockey. C’est le déménagement. Bref dans deux semaines, tous les camions du Québec seront réquisitionnés pour la corvée annuelle. En ce qui concerne Montréal, avec tous les chantiers qui obstruent déjà les rues et qui font rager les automobilistes, motocyclistes et cyclistes, le premier juillet est une journée à oublier. Les camions garés en double un peu partout ne vont pas améliorer la situation. Heureusement, le gros des déménagements se fait le 1er juillet, qui est férié.

Ce qui nous fait peur, c'est qu'à l'occasion des déménagements, des centaines d'animaux de compagnie sont abandonnés par leurs maîtres.

Ce qui nous fait peur, c’est qu’à l’occasion des déménagements, des centaines d’animaux de compagnie sont abandonnés par leurs maîtres.

La raison pour laquelle les vétérinaires de Lachine appréhendent le premier juillet, ce n’est pas parce que nous craignons d’être pris dans un embouteillage. Nous y sommes habitués. Ce qui nous fait peur, c’est qu’à l’occasion des déménagements, des centaines d’animaux de compagnie sont abandonnés par leurs maîtres. C’est terrible.

Selon des statistiques récemment publiées, près de 45 % des ménages québécois possèdent un animal de compagnie, mais en moyenne, ils ne le gardent que deux ans…

Les vétérinaires de Lachine le savent et on nous le rappelle régulièrement par les organismes de protection des animaux. Chaque année, des milliers d’animaux de compagnie sont abandonnés. Cependant, lors des déménagements et à l’approche des vacances, la situation dégénère.

Pour beaucoup de gens qui n’avaient pas pensé à ça avant de faire l’acquisition d’un animal de compagnie, ces deux périodes posent souvent problème.

Par ailleurs, avec la crise du logement qui sévit au Québec, les propriétaires deviennent de plus en plus difficiles et acceptent de moins en moins les locataires qui ont un animal.

Le résultat, c’est que beaucoup d’animaux sont abandonnés, souvent mis à la rue sans autre procès, ou sont envoyés en refuge où la plupart du temps ils finiront euthanasiés.

Comment éviter une telle hécatombe?

Les vétérinaires de Lachine vous suggère de prendre quelques précautions avant même d’acheter un animal.  Par exemple, trouvez une solution de gardiennage en vue de vos absences. Il existe plusieurs solutions : pension spécialisées, animalerie, aux vétérinaires de Lachine, la famille, des amis. Plusieurs hôtels acceptent même les chiens. Il suffit de chercher.

Si par malheur vous devez absolument déménager dans un logis où les animaux sont interdits, deux solutions s’offrent à vous. La société québécoise pour la défense des animaux (SQDA), suggère de proposer au propriétaire de verser un dépôt de sécurité. De cette façon-là, le futur propriétaire s’assurera qu’en cas de dommage causé par l’animal à la propriété, il sera dédommagé.

Si les négociations échouent, vous vous devez de trouver une famille d’accueil pour votre animal. Les animaux s’adaptent très bien aux nouvelles familles. L’euthanasie n’est pas une solution. Et comme la plupart des animaux qui se retrouvent en refuge finissent euthanasiés, l’abandon dans les différents refuges du Québec n’est pas non plus une solution. Il fallait y penser avant. Il s’agit de notre animal, de notre responsabilité.

Que penser des gens qui ne se donnent même pas la peine d’aller porter leur animal au refuge et qui décident de les abandonner dans la rue? Ça nous révolte. Il y a de cela quelques années, une de nos clientes qui emménageait dans son nouvel appartement y a trouvé une boîte qui contenait des chatons affamés.

Et malheureusement, les animaux abandonnés sont rarement stérilisés, et ils contribuent à aggraver le problème de la surpopulation d’animaux errants.

Les vétérinaires de Lachine vous invitent à la responsabilité et au civisme. Ne laissez pas une si belle saison, devenir le cauchemar d’innocents animaux.

À propos de la clinique : La Clinique Vétérinaire Lachine offre un service personnalisé hors pair aux propriétaires d’animaux de compagnie de Lachine, LaSalle, Dorval et Pointe-Claire, mais aussi de tout l’Ouest-de-l’Île de Montréal (West Island) et de Laval, et ce, depuis 1982.

Soins dentaires à la maison: Première partie

Parlons dents! Pour les vétérinaires de la clinique vétérinaire Lachine, les soins bucco-dentaires sont très important. Devons-nous rappeler l’importance de la parodontite (inflammation des gencives, présence de tartre, déchaussement des racines…) chez les chiens chats et furets? 80 % des chiens et 85 % des chats de plus de quatre ans souffrent de cette maladie. Par ailleurs, une grande proportion des cas d’anorexie chez les lapins et les cochons d’Inde est causée par des problèmes dentaires. Cette semaine, première partie des soins dentaires préventifs chez les animaux de compagnie. Comment faire pour ne pas avoir à faire nettoyer les dents de son chien, son chat ou son furet par son vétérinaire?

Il existe plusieurs façons de prévenir l’apparition de la parodontite chez les carnivores. L’alimentation est probablement la plus simple. Certaines diètes diminuent significativement l’apparition de tartre et de la gingivite. Comme vous l’aurez deviné, toutes ces diètes se présentent sous la forme sèche. Selon la compagnie de nourriture, les croquettes offriront soit des textures qui favorisent un certain brossage des dents lors de la mastication, soit contiendront des produits qui aident à prévenir l’adhérence des éléments précurseurs du tartre sur les dents.dogs-49324_960_720

Solution idéale? Pas nécessairement. Premièrement, ces diètes ne sont pas indiquées pour le furet. En fait, aucune diète à furet ne réduit la formation de tartre de façon significative. Deuxièmement, le type de mastication influence énormément l’efficacité de ces diètes dentaire. Plusieurs chiens et chats avalent leur nourriture, sans même la mastiquer. Chez ces animaux, les diètes dentaires sont inefficaces.

Par ailleurs, selon notre expérience, nous pouvons vous dire que ces diètes dentaires sont plus efficaces chez le chat que chez le chien. Probablement à cause du type de mastication effectué par les chats. Lors d’examens dentaires chez des chats de plus de huit ans qui sont nourris avec une diète dentaire, il n’est pas rare qu’aucun tartre ne soit noté.

En passant, il existe un mythe qui dit que peu importe la sorte de nourriture, pourvu qu’elle soit sèche, elle prévient la formation de tartre. C’est faux. Les diètes sèches qui ne sont pas spécifiquement fabriquées pour prévenir la parodontite ont très peu d’influence sur son apparition.

Mis à part la diète, il existe plusieurs alternatives pour aider à diminuer ou retarder l’apparition de tartre.

La plus importante est certainement le brossage quotidien des dents. Ça se fait. Il y a des façons de procéder afin d’éviter le découragement du maître et de l’animal.

Il existe plusieurs types de dentifrices pour animaux de compagnie. Ne prenez pas le vôtre! Il faut utiliser principalement des dentifrices enzymatiques. Lorsqu’ils sont appliqués sur les dents, ils libèrent des enzymes germicides, qui empêchent les bactéries de former la plaque.

Avant de commencer à brosser les dents de  votre animal, il faut l’habituer au goût d’un dentifrice. Il existe plusieurs saveurs comme saveur de malt, de boeuf ou de poulet. Une fois accro à cette « gâterie », vous pouvez commencer a appliquer le dentifrice sur les dents. Lorsque votre animal s’est  habitué à cette manipulation, vous pouvez commencer à utiliser une petite brosse en caoutchouc. Ça ressemble à un dé à coudre, mais en caoutchouc, et doté d’une petite brosse à son extrémité. Ou encore une petite brosse plus traditionnelle.

Donc, récapitulons :

Habituer l’animal au goût du dentifrice : idéalement le plus jeune possible, mais cela peut aussi être fait à n’importe quel âge pourvu que l’on soit patient et que l’on trouve la saveur de dentifrice dont raffole votre animal.

L’habituer à se faire appliquer le dentifrice sur ses dents et gencives.

Une fois cette étape traversée la routine quotidienne :

  • Récompenser l’animal avec une gâterie
  • Brossage des dents
  • Récompenser l’animal avec une gâterie

La semaine prochaine, nous terminerons les soins préventifs chez les carnivores de compagnie et nous aborderons aussi la prévention des problèmes dentaires chez le lapin et le cochon d’Inde. D’ici ce temps là, à vos brosses à dents!

Si jamais vous avez des questions, n’hésitez pas à communiquer avec un membre de l’équipe médicale de la Clinique (514-634-4190), qui se fera un plaisir de vous assister.

À propos de la clinique : La Clinique Vétérinaire Lachine offre un service personnalisé hors pair aux propriétaires d’animaux de compagnie de Lachine, LaSalle, Dorval et Pointe-Claire, mais aussi de tout l’Ouest-de-l’Île de Montréal (West Island) et de Laval, et ce, depuis 1982.

Les 10 résolutions du Nouvel An selon la Clinique vétérinaire Lachine

Voici les 10 résolutions qui devraient être prises par les propriétaires d’animaux de compagnie. Toutes les résolutions ne s’appliquent pas à tout le monde. Quelques-unes portent sur les chiens et les chats, d’autres sur les oiseaux ou les NAC (nouveaux animaux de compagnie). Les voici donc de la dixième à la première.

RÉSOLUTION 10

Jamais je ne considérerai, les oiseaux comme étant des bibelots.

Encore aujourd’hui, beaucoup de gens s’achètent un oiseau parce qu’ils trouvent ça beau! C’est vrai qu’ils sont beaux, mais ces animaux nécessitent beaucoup de soins et d’attention. Se sont loin d’être des bibelots.

RÉSOLUTION 9

Toujours, je me laverai les mains, après avoir manipulé mes petits copains…

Un très bon automatisme. Il ne faut pas perdre cette habitude. Après avoir joué avec sa tortue, son serpent et même son chien, on doit se laver les mains. On doit surtout s’assurer que nos enfants le font.

RÉSOLUTION 8

Animaux non destinés à la reproduction égale stérilisation…

La stérilisation reste la meilleure façon de contrôler la surpopulation animale. Les SPA québécoises débordent d’animaux abandonnés et grâce à la stérilisation, des centaines d’euthanasies pourraient être évitées chaque année. De plus, cette intervention de routine peut sauver la vie de beaucoup d’animaux. On a qu’à penser à la lapine. Les tumeurs de l’utérus sont une des principales causes de mortalité chez les lapines intactes.

RÉSOLUTION 7

À faire des changements d’eau régulière, l’aquariophile devra se résigner.

Sans des changements d’eau fréquents, l’eau de votre aquarium peut se transformer en marécage nauséabond. Nous recommandons 25 % par semaine.

RÉSOLUTION 6

Pour éviter qu’elles deviennent sales, je brosserai les dents de mon animal.

Beaucoup de chats et de chiens de plus de trois ans souffrent de maladie parodontale. De bonnes habitudes d’hygiène buccale sont essentielles à la santé de nos animaux de compagnie. Il est maintenant prouvé que des dents mal entretenues peuvent entraîner des problèmes au niveau du cœur, des reins et du foie. Dès que vous adoptez un chat, un chien ou un furet, habituez-le à se faire brosser les dents

RÉSOLUTION 5

Des cours d’obéissance je suivrai, avec mon chien préféré.

Après l’achat de l’animal, c’est probablement avec les soins vétérinaires, le meilleur investissement qu’un propriétaire de nouveau chien peut faire. Un bon entraînement de départ favorise des années de bonheur avec son chien.

RÉSOLUTION 4

Dans la maison mon furet, je surveillerai de très près.

Les furets ont la fâcheuse habitude de tout goûter. Si l’on ne les surveille pas de près, ils avalent souvent des morceaux de caoutchouc, des gommes à effacer, des morceaux de jouets etc. Dans la grande majorité des cas, ces animaux finissent sur une table de chirurgie. Lorsqu’on ne peut les superviser, ils doivent retourner dans leurs quartiers.

RÉSOLUTION 3

Au moins une fois par année, mon animal je ferai examiné.

On dit généralement que les chiens vieillissent de sept ans par année. Un peu moins pour les chats. Lorsque vous faites examiner votre animal annuellement, c’est comme si vous alliez consulter votre médecin aux 5 à 7 ans! La médecine préventive est payante pour les patients et leurs maîtres puisqu’elle permet d’éviter des procédures dispendieuses et qui peuvent compromettre sérieusement la santé de l’animal.

RÉSOLUTION 2

Lors des balades je ramasserai, les crottes de mon canidé.

Encore en 2013, des gens promènent leur chien sans avoir de sacs. Les propriétaires de chiens sont leurs pires ennemis. Quand ils autorisent leurs chiens à se balader sans laisse dans les endroits publics ou qu’ils ne ramassent pas leurs excréments, ils se mettent la population à dos. Après ça, on est obligé de se battre avec les autorités pour pouvoir promener son chien dans un parc local. Pour l’amour des chiens, un peu de civisme.

RÉSOLUTION 1

Pour tout animal convoité, de l’information je prendrai.

Quand on est mal informé sur l’animal que l’on adopte, ça finit rarement bien. De nos jours, avec toute l’information disponible facilement autant sur la toile que dans les livres, les magazines et même chez votre vétérinaire, nous n’avons plus d’excuses. Avant tout, informez-vous!

En terminant, permettez-nous de vous souhaiter une très Bonne Année, de la santé et du bonheur pour vous et vos animaux de compagnie préférés!

Les dangers de Noël selon les vétérinaires de la clinique vétérinaire Lachine

Aujourd’hui, les vétérinaires de la clinique vétérinaire Lachine veulent vous faire une mise en garde sur les dangers qui guettent nos animaux de compagnie durant ces périodes de réjouissance. Souvent, on ne réalise pas, mais plusieurs produits ou matériaux que l’on rencontre particulièrement durant la période des fêtes peuvent être dangereux pour nos animaux.

Attention aux décorations

Attention aux décorations

Qui dit Noël, dit sapin de Noël et ses décorations. L’arbre lui-même, même non décoré, peut-être un danger pour nos animaux, particulièrement pour nos chats. Un chat qui décide d’escalader un sapin de Noël mal amarré, risque de se casser la margoulette. Ça peut mal se finir. Donc, assurez-vous de bien attacher votre sapin afin d’éviter toute chute.

Les décorations aussi peuvent représenter un danger. Principalement les glaçons. Chaque année, nous voyons en clinique, des animaux qui ont avalé les fameux glaçons. Les chats en sont très friands. La grande majorité de ces patients finissent en chirurgie. Les dommages causés aux intestins sont parfois si graves que plusieurs en meurent.

La nourriture. On le sait tous, pendant la période des fêtes, on cuisine plus que jamais. Beaucoup des produits utilisés pour la cuisson sont toxiques pour nos animaux de compagnie, dont les oignons et l’ail. Les raisins frais et secs ont été associés avec des cas d’insuffisance rénale chez les chiens. Les vétérinaires de la clinique vétérinaire Lachine pensent que le même phénomène pourrait survenir chez les chats. Bien que la cause exacte de ces intoxications soit inconnue, il n’est plus recommandé de donner des raisins à nos animaux.

La carcasse de la dinde peut aussi être une source de problèmes. En effet, la carcasse elle-même est très grasse et si un animal met la patte dessus, il est à risque de développer une maladie assez sévère : la pancréatite. Croyez-nous, les chiens et les chats qui en sont atteints sont très malades, ça fait mal et beaucoup de soins sont nécessaires afin de les guérir.

Les chats et les chiens raffolent de la fameuse corde qui attache la dinde lors de la cuisson. Elle peut causer des complications gastro-intestinales très graves. Alors une fois dépecée, la carcasse devrait être mise dans un sac-poubelle et rangée de façon à ce qu’elle soit inaccessible pour nos fidèles compagnons.

En ce qui a trait à la préparation elle-même de la nourriture, la plupart des propriétaires d’oiseaux savent que les vapeurs de Teflon sont toxiques pour les oiseaux. Les bêtes à plumes ne devraient jamais être présentes dans la cuisine lors de la préparation des repas. Pas juste pendant la période de Noël. Mais il est aussi sage de ne pas laisser nos chiens et nos chats rôder dans la cuisine pendant que nous y cuisinons. Toutes les odeurs qui se dégagent de la préparation et de la cuisson des aliments sont très excitantes pour eux. Mais un accident est vite arrivé…

Le chocolat est aussi à l’honneur pendant les fêtes. Il est toxique pour les animaux. Méfiez-vous! Même si le chocolat (ou toute autre friandise) est bien emballé, il peut facilement être détecté, particulièrement par les chiens dont l’odorat est beaucoup plus sensible que le nôtre.

Que dire de l’alcool? Il coule à flots durant les fêtes. Souvent, des verres et même des viniers sont laissés sans surveillance. L’alcool peut causer de graves intoxications chez les animaux. N’oubliez pas que même un petit volume d’alcool chez un animal de quelques kilos peut représenter un problème majeur qui nécessite des soins vétérinaires.

Attention également aux chandelles, elles sont particulièrement populaires pendant les fêtes. Soyez prudents! Nos animaux peuvent les renverser, se brûler ou même provoquer des incendies.

Certaines plantes de Noël sont toxiques pour nos animaux. Selon le centre antipoison de la SPCA américaine, la toxicité du poinsettia a largement été exagérée. Ce n’est donc pas la plante de Noël la plus inquiétante. Le gui quant à lui peut causer de graves problèmes digestifs et même la mort.

Bref, les vétérinaires de la clinique vétérinaire Lachine vous rappellent que lorsque nous avons un animal de compagnie, il faut toujours être aux aguets. L’on doit juste redoubler d’attention pendant la période des fêtes. Comme ça, vous avez plus de chances de passer la veille de Noël ou du jour de l’an dans le confort de votre foyer avec votre famille et vos amis, plutôt que dans une salle d’attente d’un centre d’urgence bondée d’étrangers…

Idées de cadeau de Noël pour nos animaux de compagnie

Commençons par le chien. Les laisses, colliers et harnais sont des incontournables. De plus en plus de boutiques en offrent de très originales. Pour les très petits chiens comme les chihuahuas, nous recommandons un tissu très léger tel le nylon. Pour les plus gros spécimens, le cuir est toujours chic!

Happy est bien heureux de déballer son cadeau!

Happy est bien heureux de déballer son cadeau!

Les manteaux et imperméables pour chiens peuvent sembler inutiles pour plusieurs d’entre vous. Mais croyez-moi, ils sont beaucoup plus pratiques que BCBG. Ils sont particulièrement utiles pour les chiens à poil court. L’hiver quand il fait froid, il faut les protéger. À la même rubrique, l’utilisation de bottes permet d’éviter les engelures de pattes, l’accumulation de glaces entre les doigts et les orteils et protège du sel et des abrasifs. Si votre chien a de la difficulté à les endurer, il existe une cire spéciale, qui une fois appliquée entre les doigts et orteils empêche l’accumulation de glace et protège du sel. Par contre, aucune protection contre le froid. Vous pouvez également leur donner un cadeau a mâcher, ce qui particulièrement pratique le soir de Noël, ils ont alors quelque chose à développer et à mâcher lorsque les cadeaux sont déballés.

Amateurs de chats, vous n’êtes pas en reste. Un grand nombre de présents feront le bonheur de votre minou. Le manque de stimulation chez les chats d’intérieur est un élément déterminant dans les problèmes de comportement félin. Qu’à cela ne tienne, il existe plusieurs jouets qui peuvent les stimuler. Premier item essentiel à une vie féline équilibrée : le fameux poteau à se faire les griffes. Tous les chats devraient en avoir un. Idéalement plus qu’un. On peut même y appliquer de l’herbe à chat : des heures de plaisir! Le nec plus ultra des poteaux à chats est composé de plusieurs unités qui forment des condos superposés et qui ont une double utilité. Marquage olfactif et visuel par le chat et une cachette dans laquelle il pourra aller se reposer. Le jeu le plus tendance à l’heure actuelle est très simple. Il est formé d’un cylindre doté de multiples trous. On y met de la nourriture sèche ou des friandises. Dès que le chat pige l’astuce, il est bon pour passer des heures à essayer de dégoter le magot. Une version budget peut-être confectionnée maison avec un rouleau de papier hygiénique ou d’essuie-tout, dans lequel on aura fait des trous pour permettre aux croquettes de s’échapper.

Si jamais votre chat va à l’extérieur librement, pourquoi ne pas lui offrir une belle médaille l’identifiant? Il y en a de très jolies offertes sur le marché et elles sont très utiles.

Quoi offrir à un furet? De toute évidence un cadeau sécuritaire. Évitez tout jouet qui risque d’être détruit et avalé. Les furets ont la fâcheuse tendance à tout goûter. Et ça, ce n’est pas une bonne idée… Ça finit souvent en chirurgie. Alors, optez pour un hamac ou un sac de couchage. Ils adorent s’y coucher. Et Dieu sait que la sieste est une activité importante dans la vie d’un furet!

Les lapins aussi aiment bien un petit cadeau. Évitez les gâteries à base de produit laitier. Offrez plutôt de la coriandre ou du persil frais. Avec un lapin, c’est toujours gagnant. Il existe des petites maisons où ils peuvent se cacher et qui sont faites de foin. Génial! Quand ils ont une fringale, ils peuvent grignoter les parois de leur maison!

Le cadeau le plus important qu’un oiseau peut recevoir est une plus grande cage. Une cage ne peut jamais être trop grande. « Bigger is better » comme ils disent en chinois. Si vous avez un perroquet (quelle que soit sa grosseur), achetez des jouets qui vont le stimuler. Nous pensons principalement aux jouets dans lesquels on peut cacher une friandise qui doit être découverte par votre oiseau. Ça aide à prévenir les problèmes de comportement. Un jouet préféré pour les perroquets : un morceau de pin blanc. Taillé pour les besoins de votre oiseau, un morceau de pin blanc non traité, dans lequel on fait des trous avec une perceuse, peut devenir un centre d’attraction majeur. On applique dans les orifices du beurre d’arachide et des graines et voilà! Mais préparez-vous. Une fois que votre oiseau y aura pris goût, il en redemandera. Le pin blanc est un bois mou et peut être détruit facilement. Si en plus il y a une friandise comme récompense, c’est le bonheur assuré.

Vos reptiles ne vont peut-être pas apprécier autant vos cadeaux que vos chiens, chats, lapins, furets et oiseaux. Mais c’est quand même agréable de la gâter un peu à Noël. Offrez-lui un nouveau tube fluorescent qui fournit des UVB et qui rehausse les couleurs, une plaque chauffante fournissant une chaleur d’appoint, de nouvelles plantes décoratives, des abris où ils peuvent se cacher… Les boutiques spécialisées regorgent de présents pour vos reptiles.

Faites preuve d’imagination et de grâce, à Noël, n’oubliez pas vos amis à poils à plumes ou à écailles.

Les animaux à Noël : ce n’est pas un cadeau!

Il n’y a aucun doute, l’hiver est à nos portes et Noël approche à grands pas. Plusieurs d’entre vous seront tentés d’acheter un animal de compagnie pour Noël. Nous sommes désolés de vous décevoir, mais ce n’est pas une bonne idée. Pendant les semaines qui suivent la période des fêtes, les refuges pour animaux subissent un achalandage anormal. Beaucoup de ces animaux abandonnés ne seront jamais adoptés de nouveau et finiront par être euthanasiés.

Voici quelques raisons pour ne pas acheter d’animaux à Noël.

La période de Noël n’est pas propice à l’adoption d’un nouvelgastoncanne animal. À cette période, il y a beaucoup de va-et-vient, des visites, des soupers familiaux. Bref, pas beaucoup de temps à consacrer à un nouvel animal qui au contraire a besoin de beaucoup d’attention.

Beaucoup de parents font l’acquisition d’un animal en pensant que les enfants vont s’occuper de l’animal. C’est faux! Ils ne vont pas l’ignorer, mais ne comptez pas sur eux pour ramasser les crottes, nettoyer les bacs à litière ou l’aquarium. Lors de l’adoption d’un animal, un adulte vivant sous le même toit doit obligatoirement être responsable du nouvel arrivé.

Nos enfants se lassent rapidement des jouets qu’ils reçoivent à Noël. Mais un animal c’est pour la vie. Une fois adopté, il devient membre de la famille à part entière. On ne peut s’en débarrasser parce qu’il ne fait plus l’affaire. Il n’y a rien de plus charmant qu’un bébé labrador. Quand il a 6 mois et qu’il déborde d’énergie, c’est une autre histoire. Une famille qui adopte un chat doit s’attendre à garder cet animal au moins 15 ans, sinon plus. Nous avons beaucoup de chats de 20 ans à la clinique. Vous savez ce que cela veut dire : beaucoup de ces animaux seront encore à la maison, quand les enfants auront quitté le nid.

À l’inverse d’un objet inanimé qui, une fois acheté ne coûte plus rien, un animal de compagnie représente une dépense récurrente. Pension, toilettage, nourriture, accessoires, permis, soins vétérinaires…

Un animal ne devrait jamais être acheté sur une impulsion. La période de Noël est particulièrement stressante pour les parents. Lorsque nous sommes à court d’idées, il est facile de se rabattre sur un animal. D’autant plus qu’un chiot avec un ruban de Noël autour du cou, c’est craquant! Le problème c’est que peu de gens savent à quoi va ressembler la bête à l’âge adulte, quelle grosseur elle atteindra, quels soins seront nécessaires. Bref pas grand chose. Une belle combinaison qui mène à l’échec.

Que penser des animaux un peu moins traditionnels comme un perroquet? La période de Noël étant propice aux achats impulsifs, souvent, le seul critère retenu lors d’achats d’animaux pendant cette période est la beauté. Alors, on achète un ara ou un gris d’Afrique parce qu’ils sont mignons, sans même connaître tous les soins qu’ils nécessitent.

Si vous tenez à acheter un animal à vos enfants, au lieu de l’animal en chair et en os, offrez-leur un bon livre, un DVD ou un CD-ROM portant sur l’animal en question. De cette façon-là, ils vont pouvoir le découvrir avant même qu’il s’intègre à la cellule familiale. Par la suite, ayez une bonne discussion avec eux. Même si l’on sait très bien que c’est toujours sur les épaules des parents que repose la responsabilité de l’animal familial, il est toujours bon de faire comprendre aux enfants (de toute évidence quand ils sont assez vieux…), qu’ils auront à jouer un rôle important dans la vie du nouveau venu. Tout comme vous, ils doivent savoir à quoi s’en tenir en ce qui a trait à l’entretien, les soins, les repas, l’entraînement à la propreté, etc.

Si après toutes ces recherches, vous ne changez toujours pas d’idée, attendez que la folie de la période des fêtes soit terminée et faites-vous plaisir! Mais considérez donner une deuxième chance a un animal d’un refuge!

Si jamais vous avez des questions, n’hésitez pas à communiquer avec un membre de l’équipe médicale de la Clinique
(514-634-4190), qui se fera un plaisir de vous assister.

À propos de la clinique : La Clinique Vétérinaire Lachine offre un service personnalisé hors pair aux propriétaires d’animaux de compagnie de Lachine, LaSalle, Dorval et Pointe-Claire, mais aussi de tout l’Ouest-de-l’Île de Montréal (West Island) et de Laval, et ce, depuis 1982.