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Soins dentaires à la maison: Deuxième partie

La semaine dernière nous avons commencé à vous parler de soins dentaires chez les carnivores de compagnie, c’est à dire, les chiens , les chats et les furets. Nous avons vu que la diète et le brossage de dents étaient très importants pour que nos animaux conservent une santé dentaire idéale.

Le brossage de dents est une excellente habitude à adopter.

Le brossage de dents est une excellente habitude à adopter.

Nous vous avons parlé de dentifrices enzymatiques. Mais il existe d’autres types de produits qui peuvent aussi être utilisés. Des dentifrices et solutions de rinçage à base de chlorhexidine sont assez populaires. La chlorhexidine est un des meilleurs antiseptiques oraux qui existe. En plus d’être bactéricide, il a un effet rémanent d’au moins quatre heures dans la gueule de l’animal. Certains produits à base de chlorhexidine ressemblent littéralement à nos propres rince-bouches et lorsqu’ils sont dotés d’un parfum (ex. : menthe), ils donnent une haleine « Dentyne » à nos petits compagnons. Un bémol. Les chats ont tendance à détester les solutions aromatisées. Si ce produit est si bon pour nos animaux, pourquoi ne l’utilise-t-on pas régulièrement pour nous? Question d’esthétisme. Avec le temps, ce produit a tendance à faire brunir les dents. Pour un animal qui a une espérance de vie moyenne de, disons 18 ans, ça n’a pas d’importance. Mais pour des Canadiens qui ont une espérance de vie de plus de 75 ans, c’est une autre paire de manches.

Pour les chats, un de nos produits préférés est un gel à base de zinc et de vitamine C. Le produit est très efficace pour combattre la gingivite et la plaque. Mais en plus, les chats ne détestent pas son goût, ce qui est un atout primordial pour une utilisation régulière.

Pour les dentifrices à essence de volaille, boeuf ou malt, nous mentionnions que vous deviez habituer votre animal au goût avant même de commencer à l’appliquer sur ses dents. Avec les produits à base de chlorhexidine, la technique est un peu différente. Vous aurez besoin d’une friandise santé que votre animal aime beaucoup. On commence par donner une friandise. Par la suite, on applique la solution sur les gencives de l’animal avec son doigt. On termine avec une autre friandise. Une fois votre animal habitué, on commence à appliquer la solution avec une brosse à dents.

En passant, c’est en utilisant cette technique de conditionnement positif qu’une de nos clientes a habitué ses trois Bergers de Shetland à se faire brosser les dents avec une brosse à dents électrique. Croyez-nous, les résultats sont spectaculaires!

Nos lapins, chinchillas et cochons d’Inde ont aussi besoin de soins dentaires. Ces soins sont complètement différents de ceux qui sont prodigués à nos carnivores de compagnie. En effet, étant donné que les dents de ces animaux poussent de façon continue, il n’est pas utile de leur brosser les dents. En fait, même si leurs dents ne poussaient pas ad vitam aeternam, il serait très difficile de leur brosser les dents, particulièrement celles d’en arrière.

Chez ces espèces, les problèmes dentaires ne sont pas associés à la formation de tartre et de gingivite, mais plutôt à l’usure inégale des dents. Plusieurs facteurs expliquent cette anomalie, mais la principale est l’alimentation. En nature, les rongeurs et le lapin usent leurs dents en broyant de la nourriture très fibreuse et très dure. Au Canada (et partout dans le monde…), la principale nourriture qui leur est offerte est composée de granulés. Ces granulés sont en fait du foin de différents types, passés au Robot culinaire industriel et transformés en granulés. La fibre de ces granulés ne permet pas une usure aussi efficace des dents que le foin originel dont il est issu. D’ailleurs, beaucoup de lapins avalent la moulée sans même la mastiquer convenablement ce qui peut aussi mener à des impactions de l’estomac. Alors la solution est simple. Donnez peu de moulée (1/4 tasse par jour pour un lapin de deux kilos) et offrez un foin de bonne qualité, tel le foin de mil, à volonté. Ça ne règlera pas tous leurs problèmes dentaires, mais ça aidera beaucoup à les diminuer.

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