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LA BAIGNADE AVEC LES CHIENS PENDANT L’ÉTÉ

INTRODUCTION

L’été est bien installé et qui dit été dit vacances. Beaucoup de propriétaires de chiens vont amener leur compagnon avec eux. Plusieurs auront comme destination, un endroit de villégiature doté d’un lac ou même d’une plage. D’autres chanceux, vont profiter de la piscine familiale.
La baignade en eau libre ou en piscine peut-elle causer des problèmes de santé aux chiens ?

CONSIDÉRATIONS GÉNÉRALES

Tous les chiens ne sont pas tous aussi habiles dans l’eau et plusieurs ne sont pas de bons nageurs.
• Ex. : Teckel (chien saucisse) et les Bulldogs. Les teckels ont de très petites pattes, ce qui ne leur permet pas d’avoir une nage optimale.

Tous les chiens ne vont pas nécessairement aimer nager, alors il faut parfois les habituer graduellement, à l’aide de renforcement positif.

Certaines races brachycéphaliques (nez plat, voies respiratoires partiellement obstruées) ont plus de difficulté à composer avec la nage.
• Ex. : Bulldog anglais, carlin.

Vestes de flottaison:
• Elles sont essentielles si votre chien vous accompagne en bateau, que ça soit dans un lac ou sur la mer.
• Elles sont particulièrement importantes chez certaines races de chien qui ne sont pas reconnues pour êtres de bons nageurs : races à nez court, genre Bulldog anglais et français, pékinois, carlin…
• Même pour de bons nageurs, un accident peut survenir en pleine nuit ou même en plein jour si le plan d’eau est agité.
• Prudence si l’eau du plan d’eau est très froide, comme plusieurs rivières des Laurentides. Les chiens qui y restent trop longtemps peuvent souffrir d’hypothermie et la noyade peut survenir.
• Elles sont essentielles pour les rivières, particulièrement si le courant est puissant.

EAU DOUCE (LACS ET RIVIÈRES)

Algues bleues
Surtout observées plus tard en été lorsqu’il a fait chaud, que le niveau d’eau a baissé. L’ingestion de ces algues peut être toxique, voire mortelle pour les chiens qui boivent de l’eau contaminée.
Vous devriez toujours avoir de l’eau pour faire boire votre chien. Mieux il sera hydraté, moins il sentira le besoin de boire de l’eau du lac ou de la rivière.

Bactéries
Il y a souvent des bactéries de surface dans les lacs et lorsqu’il fait très chaud, il arrive même que ces bactéries puissent rendre malades nos chiens (ex. : coliformes fécaux)
La plupart des provinces ont des sites internet qui permettent aux gens de vérifier la qualité de l’eau des plans d’eau avant d’aller s’y baigner. Le ministère du Développement durable, Environnement et Lutte contre les changements climatiques Québec a un site pour informer les baigneurs de la qualité des eaux (le lien sera mis sur le site internet de l’émission).

Otites
Après la baignade, il est recommandé de nettoyer les oreilles avec une solution nettoyante pour les oreilles d’animaux et de bien assécher les oreilles. Nous utilisons de la ouate.

Rinçage
Lorsque c’est possible, c’est toujours une bonne idée de rincer le chien avec de l’eau fraîche (pour éliminer les bactéries et les algues pathogènes), puis de bien sécher le chien.
Un chien qui reste humide longtemps est prédisposé à faire des infections de la peau.
Avant de quitter le lac, on utilise des serviettes et on assèche le plus possible (il faut donc prévoir le coup) et on peut compléter à la maison avec un sèche-cheveux.

EAU SALÉE

Ça prend beaucoup d’eau fraîche pour bien hydrater son animal.
La consommation d’eau salée cause de la diarrhée et à cause du sel peut provoquer une déshydratation encore plus sévère.
Donc il faut prévenir la consommation d’eau salée en offrant de l’eau douce fraîche à boire. Il faut inciter son chien à boire de l’eau fraîche le plus souvent possible (au moins au 20 minutes), surtout lorsqu’il fait chaud.
Faites faire des pauses « hydratation » toutes les 20 minutes.

Rinçage post-baignade
Tous ceux qui ont eu la chance un jour d’aller à la mer le savent. Après une journée de baignade, notre peau est un peu collante à cause du sel et du sable. C’est la même chose pour nos chiens, alors, il est indiqué de bien rincer son chien à la fin de la journée, puis de le sécher comme nous l’avons mentionné plus tôt.

Otites
Même recommandation que pour la baignade en eau douce. Après la baignade, il est recommandé de nettoyer les oreilles avec une solution nettoyante pour les oreilles d’animaux et de bien assécher les oreilles. Nous utilisons de la ouate.

PISCINE

À prendre en considération : les chiens ne sont pas aussi propres que les humains (quoi que…).
Les chiens à poils longs ont souvent des petits morceaux de selles de pris dans le poil autour de leur anus, qui va se retrouver dans la piscine. Ces matières fécales peuvent contaminer l’eau de la piscine, particulièrement si les chiens ne sont pas traités de façon préventive contre les parasites…
Une hygiène de l’eau et la surveillance du système de filtration de l’eau sont donc essentielles.img_0983-2
Ceci étant dit, selon le Dr Scott Weese de l’université de Guelph, les risques de contamination sont assez bas. Selon lui, un chien a beaucoup moins de chances de faire ses besoins dans une piscine qu’un jeune enfant…
(J. Scott Weese, DVM DVSc DipACVIM, est interniste vétérinaire et microbiologiste, et Diplomate de l’American College of Veterinary Internal Medicine. Il est professeur au Collège vétérinaire de l’Ontario, à l’Université de Guelph et microbiologiste en santé publique et zoonoses au Centre de santé publique et des zoonoses de l’Université de Guelph. Il est également chef du contrôle des infections à l’Hôpital universitaire vétérinaire de l’Ontario et titulaire d’une chaire de recherche du Canada sur les maladies zoonotiques).
Toujours selon Dr Weese, on ne devrait pas laisser un chien qui vomit, a de la diarrhée ou est atteint d’une infection cutanée, se baigner dans la piscine familiale.

Chlore
Des spécialistes mentionnent qu’il est possible de maintenir une bonne qualité d’eau de piscine, sans exagérer avec l’utilisation du chlore. L’eau devrait être testée plus souvent. Assurez-vous de maintenir le pH entre 7,2 et 7,6 pour maximiser l’efficacité du chlore.
Tout comme nous, les chiens peuvent être sensibles au Chlore contenu dans l’eau de piscine et peut causer des conjonctivites (yeux rouges ; habituellement passagères) et des dermatites (inflammation de la peau).
Il faut donc, encore une fois, rincer le chien après la baignade.

Escaliers
Tus comme les enfants, les chiens peuvent se retrouver dans la piscine par accident (ils vont essayer d’aller chercher un jouet qui flotte…). Or beaucoup de piscines ne sont pas dotées d’escaliers qui vont permettre au chien de sortir de la piscine, ce qui peut entraîner la noyade.
On doit leur montrer comment sortir, car ce n’est pas nécessairement évident.
Otites/rinçage/séchage
Même recommandation que pour les lacs, rivières et la mer.

Liens utiles

Développement durable, environnement et lutte contre les changements climatiques Québec
La qualité de l’eau et les usages récréatifs

http://www.mddelcc.gouv.qc.ca/eau/recreative/qualite.htm

Dogs and swimming pools
https://www.wormsandgermsblog.com/2009/07/articles/animals/dogs/dogs-and-swimming-pools/

Si jamais vous avez des questions, n’hésitez pas à communiquer avec un membre de l’équipe médicale de la Clinique (514-634-4190), qui se fera un plaisir de vous assister.

À propos de la clinique : La Clinique Vétérinaire Lachine offre un service personnalisé hors pair aux propriétaires d’animaux de compagnie de Lachine, LaSalle, Dorval et Pointe-Claire, mais aussi de tout l’Ouest-de-l’Île de Montréal (West Island) et de Laval, et ce, depuis 1982.

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