LA STIMULATION MENTALE CHEZ LES ANIMAUX DE COMPAGNIE

INTRODUCTION

Peu de gens le réalisent, mais la stimulation mentale est très importante chez les animaux.
L’ennui est le pire ennemi des animaux de compagnie, particulièrement les chiens, chats et oiseaux. Un manque d’exercice et de stimulation mentale est souvent à l’origine de troubles du comportement :
o Aboiement excessif
o Destruction
o Pica (ingestion d’items non comestibles)
o Comportement de destruction des plumes (picage chronique)
o Comportements compulsifs/obsessionnels : léchage excessif chez les chats

Certains animaux ont besoin de plus de stimulation et de plus d’exercice que d’autres :
o Chiens de chasse (ex. : braque allemand)
o Chiens de berger (ex. : border collie)
o Certaines races de chats comme les siamois et les bengales
o Certaines races de perroquets comme les gris d’Afrique, les aras, les inséparables, les cacatoès

Ce ne sont que quelques exemples et il y a aussi des individus qui de prime abord ne semblent pas nécessiter de beaucoup de stimulation, mais qui en demandent beaucoup.

Il existe deux principales façons de stimuler les animaux : l’exercice et le jeu. Parfois, le jeu est l’exercice.

EXEMPLES DE JEUX POUR CHIENS

Sur le blogue de la SPCA de Montréal et qui porte le titre de dix jeux pour votre chien (voir lien), il est mentionné que en termes de dépense énergétique, 15 minutes de stimulation mentale équivalent à 1 heure de course pour votre chien !
Nous n’avons malheureusement pas pu valider cette information, mais elle est néanmoins intéressante. C’est un peu difficile à croire si on compare avec 60 minutes de jogging chez un humain (540 calories) et 15 minutes de Scrabble.

Alors voici 3 exemples de jeux, tirés du blogue de la SPCA

1. Balle distributrice de nourriture : c’est une boule dotée de trous, que l’on remplit de nourriture (croquettes). Au début, on remplit la boule pour que le chien apprenne rapidement comment ça fonctionne, par la suite on peut mettre la portion qui devrait être mangée pendant la période de temps choisie.

2. La pinata pour chiens. Insérez des croquettes dans un contenant vide (p. ex. : carton de lait ou rouleau de papier de toilette). Assurez-vous que le chien ne mange pas de carton et que toutes les ouvertures sont bouchées.

3. Le cache-cache : Montrez à votre chien sa gâterie préférée, puis cachez-la dans un endroit facilement accessible, par exemple dans le coin d’une pièce pour commencer, puis derrière une porte.

Il y en a sept autres exemples. On mentionne à la fin de l’article de surveillez votre chien lorsqu’il s’amuse avec des objets afin qu’il n’ingère pas de matériaux. Si votre animal est possessif avec sa nourriture, tenez les inconnus ou les enfants à distance lors de ce type d’activités.

EXEMPLES DE JEUX POUR CHATS

Voici 3 exemples de jeux pour chats, tirés du blogue de la SPCA (voir le lien pour les détails).

Le chat est un animal principalement nocturne et que conséquemment on doit lui proposer des activités durant le jour afin qu’il dorme la nuit.7A226D9C-EC65-403F-970B-8FEADCA0C06F

1. Les jouets de la marque Aïkiou : Remplissez le jouet de croquettes ou de nourriture en conserve. Pour rendre la tâche plus difficile, congelez-le avant de le donner à votre chat ou suspendez-le à une poignée de porte à l’aide d’une corde.

2. La balle distributrice SlimCat : même principe que pour les chiens. La première fois, remplissez la balle de croquettes à ras bord afin que celles-ci en ressortent facilement lorsque votre chat la fera rouler. Au bout de quelque temps, votre animal s’amusera tout seul pour de longs moments.

Dans le même ordre d’idée, il existe un jeu qui est fait en forme de cylindre troué et qui a pour nom Pipolino.

3. Le Frolicat Flik (corde qui imite le mouvement de la queue d’une souris) et le Frolicat Pounce (imite le mouvement d’une souris qui tourne en rond).

EXEMPLES DE JEUX POUR PERROQUETS

1. Boule transparente et qui est dotée de trous, dans laquelle une récompense stimulante est placée (graines, arachide, fruit séché…). Cette boule est attachée par une chaîne sécuritaire au-dessus de la cage et pend près d’un perchoir.

2. Morceau de pin blanc non traité, de la taille appropriée à l’oiseau visé, dans lequel on perce des trous et on insère dans les trous des graines mélangées avec du beurre d’arachide.

EXEMPLES DE JEUX POUR LAPINS

1. Timoty Club Bungalow de la compagnie Oxbow : Maison pour lapin tressée en foin. En plus de pouvoir s’y cacher, le lapin peut la grignoter.

2. Tout simplement sortir le lapin de sa cage (sous supervision) et cacher sa nourriture préférée. Même principe que le jeu de la cachette avec votre chien mentionné pour les chiens.

CONCLUSION

Pour les néophytes, ça peut sembler ridicule d’acheter des jouets pour stimuler mentalement son animal de compagnie, quel qu’il soit. Sachez qu’il en est de même pour les animaux de jardins zoologiques et Dieu sait que ces animaux ont besoin de beaucoup de stimulation mentale pour leur faire oublier leur captivité.

LIENS UTILES

Comment occuper votre chat
Comment occuper votre chat

Dix jeux pour occuper votre chien
Dix jeux pour occuper votre chien

Aikiou
https://aikiou.com/fr/

Si jamais vous avez des questions, n’hésitez pas à communiquer avec un membre de l’équipe médicale de la Clinique (514-634-4190), qui se fera un plaisir de vous assister.

À propos de la clinique : La Clinique Vétérinaire Lachine offre un service personnalisé hors pair aux propriétaires d’animaux de compagnie de Lachine, LaSalle, Dorval et Pointe-Claire, mais aussi de tout l’Ouest-de-l’Île de Montréal (West Island) et de Laval, et ce, depuis 1982.

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